CASAFARI secures $135 million to expand its innovative Real Estate platform across Europe

CASAFARI, Europe’s largest independent real estate network connecting more than 15,000 real estate professionals to 95 million property listings, has secured $120 million to build a portfolio of residential and commercial real estate on behalf of European institutional investors. Alongside this major transaction, it has secured a $15 million Series A investment led by Prudence Holdings, the New York-based VC firm.

Lisbon, 7 July 2021. CASAFARI, the leading real estate data platform in Europe, has secured a $120 million mandate from private equity investors, such as Geneva based investment group Stoneweg, to be deployed in a buy-to-let strategy targeting the acquisition of fragmented units in residential and commercial real estate. Additionally, the Company has also raised a $15 million Series A equity investment led by Prudence Holdings, the established New-York based VC behind Compass, Blockchain.com, Uber and Spotify. 

With operations in Portugal, Spain, France, and Italy, the company founded by Mila Suharev, Nils Henning and Mitya Moskalchuk in 2018, has grown exponentially to serve 1,500 clients and 15,000 professionals supported by 90 employees of 24 nationalities. 

According to Gavin Mayers, Prudence Holdings co-founder, “in Europe, as in most non-U.S. geographies, real estate data has never been structured and organized due to the lack of a unified Multiple Listings Service (“MLS”). CASAFARI has taken on the role of aggregating, verifying and distributing this data to key industry participants, providing a continental single source of truth for property and transaction data. Through its innovative technology, leveraging AI and machine learning, we believe its unique data and products will unlock single-family homes as an asset class to institutional investors. We see a tremendous opportunity for Europe to follow the example of the US, where institutional investment in fragmented properties has scaled from nearly $0 to $40 billion in ten years.” 

Also joining the equity round are prominent investors, including Armilar Venture Partners (leading Portuguese VC behind unicorns Outsystems and Feedzai), Amavi Capital (pan-European Proptech fund) HJM Holdings, 1Sharpe (founders of Roofstock) and FJ Labs (Fabrice Grinda, founder of OLX Group), as well as existing investor Lakestar.

This isn’t just another data aggregator – it’s an entire operating system that powers real estate agents in real-time, removing asymmetry of knowledge, accelerating transactions and opening up new opportunities for iBuyers, property developers, investors and Q-commerce operators and beyond to reach their investment objectives.” says Stephen Nundy, partner at Lakestar. 

“We started CASAFARI with a mission to organise the real estate market into an efficient data-powered ecosystem to enable and accelerate deals through a transparent and safe B2B platform”, says Mila Suharev, CASAFARI’s Co-CEO and CPO. “This capital raise will help us execute on our planned expansion into Germany, Austria, Switzerland and the UK, establishing ourselves as a dominant pan-European network of real estate professionals.”

According to Nils Henning, CEO, “CASAFARI has built a unique ecosystem, which connects brokers, developers, asset managers and investors and enables sourcing, valuation, underwriting and deal collaboration on single units in all asset classes. We are very excited to represent important institutional clients like Stoneweg and others, in deploying their capital into fragmented acquisitions at scale, bringing more liquidity to the market and generating more transactions to the broker clients of our platform.”

About CASAFARI: 

CASAFARI, Europe’s first independent cross-border real estate network, connects more than 15,000 real estate professionals through MLS functions and a clean and complete real estate database covering all asset classes in Spain, Italy, France and Portugal, CASAFARI developed custom applications such as a metasearch, comparative market analysis, market analytics, and daily data feed. The company has a proprietary machine learning technology and extensive data operations to automatically index, clean, classify and match duplicates of millions of property listings from thousands of websites in different languages. Since launching in 2018, CASAFARI has won major clients from brands such as Sotheby’s International Realty, Coldwell Banker, RE/MAX franchises, Savills, Fine & Country, Engel & Voelkers, Keller Williams and important institutional investors and developers like Stoneweg, Kronos, Vanguard and Vic Properties. 

About Prudence Holdings: 

Prudence is a leading early-stage investment firm based in New York, focused on finding innovative technology companies at the intersection of real estate and financial services. The firm gets involved early, partnering with experienced and visionary entrepreneurs, and helps to guide companies from venture to growth stage and through exit. Founded in 2010, Prudence has deployed over $100mm into over 25 companies including investments in industry-leaders such as Compass, Blockchain.com, CREXi, Sundae, Morty, Properly and Maxwell. For more information on Prudence, please visit prudenceholdings.com.

About Lakestar: 

Lakestar is one of Europe’s leading venture capital firms investing in technology companies led by exceptional entrepreneurs. The team’s early investments included Skype, Spotify, Facebook and airbnb. Since raising a first fund in 2013, Lakestar manages an aggregated volume of over EUR 1bn across three early stage funds, and more recently a growth fund. The company has expanded and broadened its portfolio and holds investments in the likes of Opendoor, Oscar, GYG, Glovo, Sennder, Eigen, FiveAI, Revolut and Hometogo to name a few. Lakestar has presence in Berlin, Zurich and London. Lakestar helps companies to identify new markets and expand into them rapidly, with a focus on the US and Europe. The team advises and supports portfolio companies in business development, recruitment, technology and marketing. The investments range from early stage companies to those in their growth stage. Visit us on LinkedIn and our website.

About Armilar Venture Partners: 

Armilar Venture Partners is Portugal’s leading VC funds manager. An independent VC with a history of more than 20 years, a high-performance track record and an international footprint, Armilar is a deep-tech investor, with a focus on early-stage technology-based companies where data, digitisation and connectivity play a central role. Currently, Armilar’s funds under management amount to about €260 million, deployed typically as lead investor in seed to early-stage deals in companies in Portugal, Europe and the USA. For more information please visit www.armilar.com.

The Armilar Venture Partners TechTransfer Fund is supported by InnovFin Equity, with the financial backing of the European Union under Horizon 2020 Financial Instruments and the European Fund for Strategic Investments (EFSI) set up under the Investment Plan for Europe. The purpose of EFSI is to help support financing and implementing productive investments in the European Union and to ensure increased access to financing. The fund is also co-financed by Fundo de Capital e Quase Capital (FC&QC), managed by Banco Português de Fomento, S.A.

INVESTMENT ANALYST Ghent (Belgium)

AMAVI Capital is the no. 1 PropTech investor in the Benelux and one of the few later-stage investors focusing solely on PropTech in Europe. AMAVI is a fully independent investment vehicle with a pan-European investment scope, established to support growth of the leading and most promising scale-ups active in the fast growing PropTech industry.

AMAVI’s main distinctive characteristic is its deep understanding of the real estate industry. This provides a unique comprehension of what it really takes to disrupt the largest asset class in the world. This primary touchpoint is crucial for having first-hand insights into the industry pain-points, a clear understanding of the key decision makers in the real estate value chain and a direct access to a network in all real estate market segments across Europe. More info on: https://amavi.capital/ .

AMAVI Capital is looking for an ambitious, driven and self-motivated investment analyst with very broad responsibilities. 

In this role you will be working very closely with the managing partners of the company and get the opportunity to deep-dive into an industry in transformation. You will be able to identify and understand pain points in the real estate and construction market, source new investment opportunities as a solution to these pains, analyze the opportunities into detail both from a quantitative and qualitative perspective and present them to the management in a comprehensive way. 

You will be part of a very dynamic, ambitious and complementary team of professionals.

KEY RESPONSIBILITIES

  • Keeping track of latest developments in PropTech and informing the management and the fund investors about these evolutions. Also scout trends in other parts of the world (US / Asia)
  • Pro-actively researching and mapping the market to find various PropTech solutions that solve current pain points, have a proven traction and are scalable  
  • Attend PropTech or general technology events to monitor the latest trends that will affect the industry
  • Perform market analysis (competitive landscape, market size, target audience, etc.) on the investment opportunities
  • Perform product and in-depth financial analysis on the investment opportunities 
  • Evaluate the proposed go-to-market strategy, hurdles to scale, team, monetization strategy, exit opportunities, etc.
  • Discuss the opportunity with the team and with industry experts, venture partners and strategic fund investors
  • Summarize the investment analysis into a comprehensive slide deck to be presented to the investment committee 
  • Assist in the due diligence process
  • Assist in tracking of portfolio performance and identify new growth opportunities (new markets, new product offerings, M&A activity, etc.) for our portfolio companies
  • Assist in identifying exit opportunities and assist in the exit process

PROFESSIONAL EXPERIENCE AND PERSONAL SKILLS PROFILE

Qualifications/education required: 

  • A master in Finance / Economics / Engineering or similar
  • A business school degree is regarded as a plus
  • At least 2 years of business experience within venture capital/private equity or strategy consultancy 

Particular aptitudes/skills required: 

  • Highly ambitious
  • Pro-active and clear self-starter
  • Well organised and self-motivated 
  • Entrepreneurial mindset
  • Passion for innovation and disruption (basic understanding of big data, platforms, Artificial Intelligence, Machine Learning, AR/VR)
  • Project management skills
  • Analytical skills 
  • Problem solver 
  • Collaborator and clear communicator

CONTACT US
E. hello@amavi.capital

Investment platform AMAVI Capital launches pan-European PropTech fund of EUR 60 million

First capital round successfully completed with private and real estate investors 

Investment platform AMAVI Capital has raised more than EUR 30 million from both private and real estate linked investors for its new pan-European PropTech Fund in the first capital round in recent months. It is the first property technology fund in the Benelux and distinguishes itself by bringing together real estate, technology and private equity expertise. The AMAVI PropTech Fund will ultimately invest EUR 60 million in promising scale-ups that are providing innovation within the real estate and construction sector. AMAVI, for example, is now a shareholder in the Belgian company Shayp, which specialises in automatic water leak detection, Finch Buildings, the Dutch expert in CLT modular construction, and the Finnish 3D specialist Gbuilder.

“In the coming years, we will further expand our portfolio to some 15 investments in innovative companies that are capable of making the real estate sector more sustainable, efficient and customer-friendly,” said managing partners Arne Allewaert and Frederic Van den Weghe.

With the first PropTech fund in the Benelux to bring together real estate, technology and private equity, we are committed to combining European real estate expertise and capital. We are convinced that we can be the central cog that develops promising scale-ups into mature PropTech companies that bring real change to the sector, both in terms of sustainability and efficiency,” said Arne Allewaert and Frederic Van den Weghe, managing partners of AMAVI Capital. “This change is also vital. In a sector responsible for no less than 40% of all global CO2 emissions, the need for sustainable solutions is high. It is also no longer possible to reconcile the fact that the immense construction and real estate world – 60% of all assets worldwide are real estate – is also one of the least digitalised sectors. Productivity in the construction sector has actually declined over the past 50 years.

Meanwhile, the new PropTech fund has successfully completed its first capital round and raised over 30 million euros. The investor base is deliberately made up of investors from all areas of the real estate and construction industry. These include real estate investors, project developers, contractors, property managers, estate agents and architects. This unique mix of expertise is also reflected by the founders of AMAVI Capital. Arne Allewaert, Davy Demuynck and Kristof Vanfleteren earned their stripes in the real estate world with the fast-growing Belgian property developer ION. Frederic Van den Weghe (ex Waterland and Gilde Equity Management) and Paul Thiers (serial investor) can rely on their experience in private equity, while Jonas Dhaenens has proven himself in the technology sector with the development of the first Belgian “unicorn” team.blue.

The investment fund is worth EUR 60 million and thus primarily aims to build a bridge between the traditional real estate world and the “new school” PropTech companies. Since last year, AMAVI Capital has screened more than 200 companies and invested in Belgium’s Shayp, the Netherlands’ Finch Buildings and Finland’s Gbuilder.

Smart investment in sustainable solutions for the construction and real estate sector

The focus of AMAVI Capital’s investment strategy is primarily on European PropTech scale-ups that are active in making real estate and the construction process more sustainable or in big data analytics in order to achieve smart insights into the market and buildings. Companies that focus on improving customer experience and ConTech (Construction Technology) players that focus on specific efficiencies in the construction process round off the list. The theme of “sustainability” is the connecting factor between all these PropTech players. New technologies allow scarce space to be used more efficiently and buildings to be designed, built, managed and used more sustainably.

For example, AMAVI Capital invests in Shayp, a Belgian PropTech company that developed an automatic water leak detection system for large buildings. Specifically, this is smart software that allows water consumption to be tracked in real time and consumption data to be analysed so that leaks can be quickly detected and identified.

More sustainable alternatives, however, also emerge during the construction process. The Amsterdam-based company  Finch Buildings successfully developed a modular construction system in Cross Laminated Timber (CLT), enabling it to “prefabricate” large buildings – up to 16 storeys high – for assembly on site. The CO2-negative nature of wood, the healthier indoor climate of wooden buildings, a more efficient construction process and the circular aspect of modular construction make this construction process particularly sustainable. A good reason for AMAVI Capital to invest in this promising PropTech company.

“It is clear that we are aiming at the whole property value chain. So not only on buildings or their production, but also for example on an improved customer experience and communication between different links in the real estate process, a clear need from the market,” said Arne Allewaert and Frederic Van den Weghe, managing partners of AMAVI Capital.

Another good example is the Finnish company Gbuilder in which AMAVI Capital participates. Using the BIM software developed by the company, buyers of a new house or flat can make their finishing choices online and in a 3D environment, and they not only get an immediate view of the visual impact, but also of the price tag and the ecological impact of their choices. Moreover, their choices are automatically pushed to all parties involved on the site, which makes work much more efficient. Thereafter, all the technical information is also contained in the BIM model, which is of great value during the further life cycle of the building.

In the coming years, AMAVI Capital intends to expand its portfolio to some 15 investments in European innovative companies capable of making a significant impact on the sector.

Finch Buildings joins AMAVI Capital for accelerated growth

AMSTERDAM – Amsterdam [March 17th] — With the registration of the shares, it is officially confirmed: the Belgian AMAVI Capital and the Dutch company FinchBuildings are starting a close cooperation. With this deal AMAVI offers the Dutch company Finch Buildings the opportunity to switch from linear to exponential growth

Circular Disruption in Construction

The real estate sector can operate with more efficiency and in faster ways due to the smooth adoption of technology and innovation. AMAVI’s investment in Finch Buildings fits perfectly in the Belgian company’s strategy. Finch Buildings is a disruptor in the conservative construction sector. The new platform of the innovative company gives substance to a new reality: to build circular, off-site and CO2-positive. 

In Europe, the construction sector is responsible for 36% of the CO2 ’s emissions. Half of the raw materials that arrive at the construction site are thrown away and an average of one-third of the tasks must be carried out again. Finch’s modular buildings are manufactured in a controlled factory environment, ensuring delivery on time, on budget and error-free. Finch Buildings has developed a platform: a library of standard components by which buildings can be ‘composed’. This eliminates the need to reinvent the wheel with each new construction project.

At the same time, Finch’s system gives a lot of architectural freedom, but always starts from a number of standardized components. Finch’s modules are made of solid wood (CLT or “Cross Laminated Timber”). This material is entirely renewable and circular and creates a healthy living environment for its users. In the Netherlands, the modules are assembled by De Groot Vroomshoop, member of Volker Wessels. The projects that are built with the Finch modules are multi-storey buildings such as apartment buildings, office buildings or hotels. At this moment, the system has allowed to develop buildings up to sixteen storeys high. In the Netherlands Finch Buildings has realized about 1,000 modules including those scheduled for 2021.

Pionier

The Amsterdam-based Finch Buildings has been ahead of the market with its modular and circular platform established in 2014. Together with AMAVI, the scale-up organization is now accelerating the development of its platform and is therefore in the lead as a company building with wood. The innovations and technology developed by Finch Buildings are available to architects and developers and can therefore be adopted by the market more quickly. In this way, Finch Buildings is contributing to the shift towards sustainable building as commonplace. A goal that is inherent in Finch Buildings’ DNA.

Growth capital for Finch Buildings

Amavi’s investment offers Finch Buildings not only the possibility to accelerated investments in the Finch Platform, but also to build a network to be able to operate outside of the Netherlands. Serving the Belgian market – in which circular building is now high on the agenda – is a first step towards internationalization. 

Jurrian Knijtijzer, founder of Finch Buildings, is excited about this next step: “AMAVI Capital offers Finch Buildings more than an investment. It is a partner that actively participates and shares its network. We look forward to working with them to increase our impact. The time of pioneering is behind us, now we are going to scale up.”

Frederic Van den Weghe, managing partner of AMAVI, adds: ‘There is more concrete mass than biomass in this world and Finch Buildings wants to change this: the concept of Finch’s system with solid wood is highly scalable and provides answers to the growing need for high-quality and sustainable housing, offices, schools and care properties, and thanks to its modular nature, it can be used both temporarily and permanently. 

Internationalisation

Finch Buildings is first looking at projects in Belgium, but also wants to conquer other promising markets such as France, Germany and the United Kingdom. Per region Finch Buildings will source contractors and partners to manufacture the modules.

If you wouId like to know what FinchBuildings can do for your next project, please visit www.finchbuildings.com or send a message to info@finchbuildings.com.


About Finch Buildings:

Finch Buildings is working towards a future in which buildings are a solution to the climate problem. Buildings that are developed in a modular way and that can be adapted to their surroundings and circumstances.

With Finch Buildings, sustainable living should be available to everyone. Only then will we be able to make the greatest impact possible: reducing the amount of CO2 in our atmosphere, thereby contributing to restoring the balance of the planet. 


About AMAVI Capital

AMAVI is an independent Pan-European investor that was established to support the growth of the most prominent leading and promising companies active in the PropTech sector, focusing geographically on the Benelux, Scandinavia, Germany, Switzerland and France.

AMAVI wants to build a bridge between the traditional real estate sector on one hand and the most pioneering European PropTech companies on the other, through its combined expertise and network from the real estate, technology and investment world. AMAVI works with the players who are shaping tomorrow’s real estate world, creating companies that radically transform the places where we live, work and relax today.

Construction technology company GBuilder raises €2M for international expansion

Finnish ConTech company GBuilder has completed a €2M financing round led by Amavi Capital with participation from existing investors Butterfly Ventures and Vendep Capital. The funds will be used to accelerate international expansion in their target markets which include the UK and DACH.

“We quickly found common ground with AMAVI. In addition to capital, they bring in a huge amount of industry know-how and networks. The partnership enables faster growth in international markets.” says Harri Majala, CEO of GBuilder.

GBuilder’s product is a BIM-compatible software for residential and commercial developers that digitizes the customer journey, material selections and modifications, visualizations, inspections, and communication processes. With over 30.000 housing units being processed on the platform, the software is already widely used by Scandinavia’s largest residential developers, such as YIT, Bonava, and Hartela, but also in countries like the UK, Germany, Belgium, Czech Republic, Baltics and Slovakia.

“The international construction industry is now clearly undergoing a period of transition in terms of both practices and values.” analyzes Jarmo Ollila, Chief Sales & Marketing Officer. “The challenge is dual: to provide a unique customer experience while managing internal processes reliably and efficiently. We can provide a unique solution that creates benefits for the whole value chain.”

“GBuilder’s proven traction in Europe convinced us of the company’s growth potential, AMAVI Capital sees an exceptional tool that generates a unique customer experience, while at the same time streamlining the complex execution processes in the back-office and on the construction site. In the construction industry, the company’s holistic BIM-based approach is exceptional and the benefits it brings are not only diverse but also indisputable,” Arne Allewaert, managing partner at AMAVI Capital comments.

Finnish ConTech company GBuilder has completed a €2M financing round led by Amavi Capital with participation from existing investors Butterfly Ventures and Vendep Capital. The funds will be used to accelerate international expansion in their target markets which include the UK and DACH.

For more information, please visit https://gbuilder.com/

For any inquiries, please contact;
Harri Majala, CEO & Founder
harri@gbuilder.com
+358 44 556 2940

About AMAVI Capital
AMAVI is a Pan-European investor established to support growth of the leading and most promising companies active in the PropTech industry, with a geographical focus on the Benelux, Nordics, Germany, Switzerland and France. AMAVI aims to create a bridge between the traditional real estate industry and the most groundbreaking European PropTech companies, by leveraging its combined expertise and network from the real estate, technology and private equity industry. https://amavi.capital/

About Vendep Capital
Vendep Capital Oy is an early-stage venture capital firm investing in fast-growing SaaS companies. Vendep Capital has 40 million euros under management. The funds were raised from Finnish private and institutional investors such as Tesi (Finnish Industry Investment) and The Finnish Innovation Fund Sitra. https://www.vendep.com/

About Butterfly Ventures
Butterfly Ventures is one of the leading seed stage focused VCs in the Nordics and Baltics. Right now Butterfly Ventures invests into deep tech and hardware startups. Butterfly Ventures has 30 million euros under management and the partner team has so far invested into 84 companies. Butterfly Ventures was founded in 2012 and it has offices in Oulu, Helsinki and Stockholm. https://butterfly.vc

AMAVI Capital believes in the growth of real estate technology

In the beginning of 2020, six entrepreneurs founded AMAVI Capital. This European investment fund focuses on real estate technology, also known as PropTech. Arne Allewaert, who helped start up ION and helped it to grow, is one of them. Although he is making a new start with AMAVI, he is sticking by his existing values regarding innovation, entrepreneurship, and sustainability. Together with his partner Frederic Van den Weghe, he explains why they believe in real estate technology.

How do you define real estate technology?

Frederic: “Real estate technology is about digitization and innovation in all of the real estate and construction sectors’ processes. This ranges from prospecting for land, through the construction and sales processes to the management and use of a building. One example is a Paris company that collects data such as prices, demographics, and permissible construction heights and depths. They combine these data to develop a tool that lets you search for the most interesting plots throughout France. For example, there may be a plot of land with a three-storied building, in a place where the law allows you to build one with six. This tool will then automatically generate building volumes, make financial feasibility studies, and also contains the contact details of the landowners.”

Where does the idea of investing in that sector come from?

Arne: “Everyone knows we are not sustainable today. The construction and real estate sectors are responsible for 40% of global emissions. More and more companies realize that it’s time for a change. Real estate technology can help find sustainable construction methods or reduce energy and water consumption in buildings. We recognize that the real estate sector is the next one that needs to innovate, so digitization is almost a no-brainer. We like to compare PropTech with the FinTech movement of recent years. After all, online banking and contactless payments are now the new normal.”

“We have created an ecosystem where the oldschool real estate world can connect with the new-school real estate technology.”, Arne Allewaert

What kind of investors are you aiming at?

Arne: “AMAVI is bringing together real estate, technology, and private equity. Our investors can also be found at that intersection, from real estate developers to construction companies and technology companies to more traditional investors. They are companies that already have a sense of innovation. We don’t want to be a fund that merely raises capital, makes investments, and yields returns. AMAVI wants to create an ecosystem where the old-school real estate world can connect with the new-school real estate technology. The investors will also assess their own investments, which makes it very relevant.

You started in the midst of the coronavirus crisis. How did that go?

Frederic: “Of course, last year’s investment climate was a lot better, but there’s still a lot of interest. The investment market is not static but is shifting its focus. The coronavirus crisis has accelerated technological changes. For example, take the notarial profession. For many years, it was impossible to buy real estate without being physically present at the table. You can now give an electronic power of attorney and buy or sell via videocall in just a few weeks’ time. The COVID-19 crisis certainly has made real estate technology more interesting.”

Bundling of expertise

AMAVI has shareholders from three relevant sectors. Davy Demuynck, Kristof Vanfleteren and Arne Allewaert come from the real estate world. Frederic Van de Weghe and Paul Thiers have expertise in private equity, and Jonas Dhaenens has proven experience in the technology sector.

Shayp haalt 1,9 miljoen euro op voor intelligente waterlekdetectie

Donderdag 3 december 2020 — Brussel. Shayp ontwikkelt slimme sensoren waarmee vastgoedeigenaars hun waterverbruik met meer dan 20% terugschroeven.  De Brusselse scale-up is een frisse wind in de vastgoedsector door de manier waarop het lekken en onnodig watergebruik aanpakt. Geen overbodige luxe gezien het nijpende watertekort en de stijgende waterkosten. Het bedrijf rondde zijn tweede financieringsronde succesvol af, met nieuwe investeerders SIGNA Innovations en AMAVI Capital.

Twee Europese venture capital investeerders, gespecialiseerd in proptech, bieden Shayp de nodige ruggensteun om zijn waterbesparende diensten in heel Europa te versnellen en uit te rollen bij private en openbare vastgoedeigenaars en -beheerders. Het Berlijnse Signa Innovations leidde de financieringsronde met deelname van het Belgische AMAVI Capital, eerdere investeerders en Finance&Invest.brussels. De ronde klokte af op 1,9 miljoen euro.

“Het team van Shayp identificeerde een belangrijke trend en is enorm gedreven. Wij zien een duidelijke groeistrategie en boeiende kansen voor het bedrijf”, aldus Juergen Fenk, CEO van Signa Innovations.

Lekken aan basis 10 tot 60% waterfactuur

Shayp stelde bij haar oprichting in 2017 vast dat een op de drie gebouwen het hele jaar door met waterlekken kampt door defecte leidingen, lekkende toiletten en slecht werkende systemen. Zo’n lekken kunnen aan de basis liggen van 10% tot 60% van de totale waterfactuur van een bedrijf, aangezien de meeste lekken niet opgemerkt of gemeld worden.

“De vastgoedsector is verantwoordelijk voor meer dan 70% van het totale waterverbruik en is daarmee een belangrijke actor om de toenemende watertekorten aan te pakken. Daarin willen we met Shayp het verschil maken”, vertelt Alex McCormack, CEO van Shayp.

Image

Eenvoud en performantie

Shayp helpt vastgoedeigenaars om hun waterverbruik in gebouwen met meer dan 20% terug te schroeven door lekken en anomalieën in het verbruik aan te pakken, en door een betere controle over en inzicht te bieden in het algemene waterverbruik. 

Shayp identificeert in real-time lekken en afwijkingen in de volledige watervoorziening van een gebouw. Het maakt daarvoor gebruik van een ‘plug-and-play’ sensor op basis van zelflerende artificiële intelligentie, die in minder dan vijf minuten wordt geïnstalleerd. Een intuïtieve webapp waarschuwt onmiddellijk de beheerder en helpt kostenefficiënt te bepalen welke interventies prioritair zijn. Gebruikers kunnen de historiek van de ondernomen acties en het bespaarde water opvolgen en eventuele verdere maatregelen bepalen om het waterverbruik te optimaliseren.

“Shayp ontwikkelde een uiterst performante IoT enabled SaaS-oplossing en is er als bedrijf in geslaagd om in een zeer korte periode een indrukwekkende markttractie te krijgen”, zegt Arne Allewaert, Managing Partner van AMAVI.

Bewezen resultaten

Na een eerste financieringsronde in april 2018, geruggensteund door imec.istart & BEAngels, hielp Shayp overheids- en private organisaties jaarlijks honderdduizenden euro’s te besparen, waaronder gemeenten, ziekenhuizen, kantoren, winkels, scholen en multi-residentiële vastgoedeigenaars. 

Ook de stad Brussel zette een actieplan op en bespaart nu dankzij Shayp meer dan 50 miljoen liter water per jaar. De Solar Impulse Foundation, die werd opgericht door Bertrand Piccard, kende Shayp daarvoor begin 2020 het Efficient Solution-label toe. Shayp is verder deel van de Start it @KBC community, de grootste start-up accelerator van België. 

Wil u graag weten hoe Shayp u kan helpen om het waterverbruik in uw bedrijf te optimaliseren, ga naar www.shayp.com of stuur een bericht naar info@shayp.com

Over Shayp

Shayp is een snelgroeiend technologiebedrijf uit Brussel dat geavanceerde software-analytics levert om het waterverbruik in gebouwen en bredere infrastructuur te optimaliseren. Shayp helpt eigenaars en beheerders van vastgoed geld en tijd te besparen op het gebied van onderhoud van de leidingen, waterverbruik en bedrijfsvoering dankzij de hoge frequentiemonitoring en zelflerende algoritmes. Shayp werd in oktober 2017 opgericht en wil de vraag naar water in de vastgoedsector terugschroeven door vastgoedeigenaars en -beheerders te helpen het waterverbruik in hun gebouwen beter te monitoren. www.shayp.com

Image

Over SIGNA

De SIGNA Group is een Europese investeringsholding actief in de vastgoedsector, detailhandel en media. Sinds de oprichting in 1999 kon SIGNA zich ontpoppen tot een bedrijf van echte Europese omvang en formaat. Vandaag is SIGNA een van de belangrijkste vastgoedinvesteerders in Europa en staat het aan het roer van enkele gerenommeerde bedrijven zoals het Belgische Galeria Inno.

SIGNA Real Estate heeft ongeveer 550 mensen in dienst op tien locaties in Oostenrijk, Duitsland, Italië, Luxemburg en Zwitserland. De bruto vermogenswaarde van de vastgoedgroep bedraagt 18 miljard euro en het ontwikkelingsvolume 12 miljard euro.

SIGNA Innovations speelt een primordiale rol in de digitalisering van de vastgoedmarkt. Het bedrijf investeert in toonaangevende startups die nieuwe, innovatieve ideeën, platformen en businessmodellen op touw zetten binnen de sectoren PropTech, ConstructionTech en CleanTech. SIGNA Innovations zet zijn unieke knowhow en netwerk optimaal in en helpt oprichters zo hun bedrijven naar een hoger niveau te tillen en een interessant rendement te bieden. Dit maakt van SIGNA een leider in innovatie.

Over AMAVI

AMAVI is een onafhankelijke pan-Europese investeerder die werd opgericht om de groei te ondersteunen van de meest toonaangevende en beloftevolle bedrijven actief in de PropTech-sector, en focust daarbij geografisch op de Benelux, Scandinavië, Duitsland, Zwitserland en Frankrijk.

AMAVI wil een brug slaan tussen de traditionele vastgoedsector enerzijds en de meeste baanbrekende Europese PropTech-bedrijven anderzijds, door haar gecombineerde expertise en netwerk uit de vastgoed-, technologie- en investeringswereld optimaal in te zetten. AMAVI werkt samen met de spelers die de vastgoedwereld van morgen vormgeven en creëert zo bedrijven die de plaatsen waar we vandaag wonen, werken en ontspannen radicaal veranderen.

Shayp raises €1.9 Million to scale intelligent water-monitoring system for buildings

Shayp combines an easy to install sensor with advanced software analytics, allowing property owners to reduce water consumption by over 20%. As water shortages and costs are on the rise, Shayp transforms how the building sector addresses leakages and unnecessary water usage. The Brussels based company successfully completed their Seed Financing Round with new Investors SIGNA Innovations and AMAVI Capital onboard.

Smart funding for Shayp

Two European venture capital investors specialised in property technologies (PropTech) back Shayp to help accelerate and expand its water saving services across Europe towards private and public real-estate owners. Signa Innovations from Berlin, led Shayp’s Seed round with participation of AMAVI Capital from Belgium along with past investors and Finance&Invest.brussels closing the round at 1.9M€.

“The team has identified a key trend and has been able to show impressive traction presenting us with a clear growth strategy and exciting opportunity.” – says Juergen Fenk, CEO of Signa Innovations.

Water usage is a major concern for the building sector

Founded in 2017, Shayp was quick to assess that 1 in 3 buildings present costly leakages all year round, due to faulty plumbing, leaky toilets and compromised systems. These leakages can account for anywhere between 10% to 60% of the organisation’s water bill since a vast majority go unnoticed or unreported by personnel.

“The real estate sector accounts for over 70% of the water supply, making it a key player in addressing the increasing water shortages we are facing. This is where we want to help and make a difference.” – says Alex McCormack, CEO of Shayp.

Image

Pushing the boundaries in simplicity and performance

Shayp helps real-estate owners reduce water consumption in buildings by over 20% simply by addressing leakages and system discrepancies, and providing better control and insights on water usage overall. 

By combining a single sensor installed in less than 5 minutes and machine learning techniques, Shayp identifies leakages and system anomalies in real-time across the whole building water supply. An intuitive and comprehensive webapp immediately alerts staff and helps prioritise interventions cost-effectively. Users can track the history of the actions taken, the water saved and identify any further measures to improve water consumption.

“Shayp has developed an industry leading IoT enabled SaaS solution and was able to get an impressive market traction in a very short time period.” – Arne Allewaert, Managing Partner of AMAVI

Verified and proven results for Shayp’s customers

After raising their pre-seed round in April 2018, backed by Belgium based imec.istart & BEAngels, Shayp has helped public and private organisations save hundreds of thousands of euros annually, including municipalities, hospitals, offices, retailers, schools and multi-residential real estate owners. As an example, the City of Brussels set up a large action plan and is now saving over 50 million liters of water per year thanks to Shayp. The Solar Impulse Foundation, founded by Bertrand Piccard, awarded Shayp early this year with the Efficient Solution label after its proven benefits with the City of Brussels.

If you’re curious about how Shayp can help you improve water usage within your organisation, you can find them at www.shayp.com or simply send them a message to info@shayp.com

About Shayp

Shayp is a fast growing technology company based in Brussels that provides advanced software analytics for monitoring water consumption in buildings and infrastructures. They help property owners and managers reduce costs and time in relation to plumbing maintenance, water usage and operations thanks to high resolution monitoring and machine learning. Shayp was founded in October 2017 and aims to reduce water demand in the building sector by helping property owners better control water usage across their assets.

Image

About SIGNA

The SIGNA Group is a privately managed European investment and industrial holding company active in the real estate, retail and media business sectors. Since its foundation in 1999, SIGNA has succeeded in developing into a company of truly European scale and format. Today, SIGNA is one of Europe’s most important real estate investors and operates a number of reputable commercial concerns.

SIGNA Real Estate employs about 550 people at ten locations in Austria, Germany, Italy, Luxembourg and Switzerland. The Gross Asset Value of the real estate group amounts to 18 billion euros, and the development volume amounts to twelve billion euros.

SIGNA Innovations plays a decisive role in the digitalisation of the real estate market. The company invests in leading early stage start-ups that create new, innovative ideas, platforms and business models within the PropTech, ConstructionTech and CleanTech sectors. SIGNA Innovations leverages its unique know-how and network to help founders scale their companies as well as offering interesting returns, and making SIGNA an innovation leader.

About AMAVI

AMAVI is an independent and dedicated Pan-European investor established to support growth of the leading and most promising companies active in the PropTech industry, with a geographical focus on the Benelux, Nordics, Germany, Switzerland and France. AMAVI aims to create a bridge between the traditional real estate industry on the one hand and the most groundbreaking European PropTech companies on the other hand, by leveraging on its combined expertise and network from the real estate, technology and private equity industry. AMAVI partners with the world-shapers, creating companies that radically change the places we live, work and relax in today.

Technologie en innovaties sneller laten doorsijpelen in vastgoedmarkt

Door verregaande digitaliseren en andere vernieuwingen vers bloed geven aan de vastgoedmarkt: dat is de ambitie van Amavi Capital. Het investeringsinitiatief werd opgericht door 6 partners om scale-ups actief in ‘PropTech’ (Property + Technology) op Europese schaal te laten doorgroeien. “Als de conservatieve vastgoedmarkt nog maar een fractie efficiënter zou worden, kan dat leiden tot veel besparingen. De timing is ook goed: de coronacrisis nodigt vastgoedondernemers uit om hun business opnieuw uit te vinden.”

Vastgoed is verbonden met andere sectoren die wel al volop digitaliseren, zoals de financiële wereld. Die zullen de vastgoedsector meetrekken in het digitale bad” Arne Allewaert, Amavi Capital

Amavi Capital bundelt het beste van 3 werelden: vastgoed, private equity en technologie. Arne Allewaert legt uit hoe zijn ‘geesteskind’ tot stand kwam. “Ik heb 10 jaar ervaring in de vastgoedsector, waarvan 8 bij ION. Daar kwam ik destijds als eerste medewerker het team van Davy Demuynck en Kristof Vanfleteren versterken. Na samen met hen heel wat watertjes te hebben doorzwommen, kwam ik tot de conclusie dat de vastgoedsector veel efficiënter en sneller zou kunnen opereren door de vlottere adoptie van technologie en innovatie.

Veel ervaring aan boord

Allewaert deelt die visie met Frédéric Van den Weghe, die heel wat ervaring in private equity heeft. Hij was destijds een van de eerste medewerkers van de Belgische afdeling van Waterland, deed veel consolidatietrajecten binnen diverse sectoren en bouwde daarna ook als partner het Belgische kantoor van de Nederlandse private equity-speler Gilde Equity Management uit.

Hoe dan ook groeit de sector als kool. Of hij trekt toch in elk geval veel kapitaal aan. “Als je de investeringsactiviteit van proptech vergelijkt met die van de bekendere fintech, zie je dat proptech ongeveer vier jaar achteropligt”, zegt Arne Allewaert. “Maar het volgt hetzelfde steile groeipad.” Hij refereert aan cijfers van het dataplatform Venture Scanner over de toename van de wereldwijde investeringen in proptechbedrijven: van 1 miljard dollar in 2012 naar meer dan 15 miljard dollar in 2018.

Tegelijk wint de jonge sector aan maturiteit en neemt de erkenning in de klassieke vastgoedsector toe. Tekenend is de opmars van het Amerikaanse Fifth Wall, het grootste durfkapitaalfonds dat focust op proptech en dat wordt geruggensteund door meer dan vijftig zwaargewichten in de vastgoedsector, waaronder CBRE, Cushman & Wakefield, British Land, Mariott, Macerich en Prologis. “Iedereen weet dat er efficiënter en professioneler kan worden gewerkt”, vervolgt Arne Allewaert. “Grote investeringsbeslissingen worden nog heel vaak genomen op basis van een buikgevoel in plaats van objectieve data-analyse. Nochtans is het een gigantische sector. Het Wereld Economisch Forum heeft samen met The Boston Consulting Group berekend dat een stijging van de productiviteit met 1 procent in de sector een besparing van 1 miljard dollar op jaarbasis oplevert. Dat geeft aan wat op het spel staat.”

“Om onze ambitie te realiseren, was het essentieel ook een expert uit de technologiewereld aan boord te halen. Dat is Jonas Dhaenens, frontman van team.blue, één van de grootste Europese Europese leveranciers voor domeinnamen en websitehosting Frederic Van den Weghe, Amavi Capital

Naast een zeer uitgebreid Europees netwerk, bouwde hij ook een schat aan expertise op in de consolidatie van de markt waarin hij actief is. Ook de 3 oprichters van ION (Davy Demuynck, Kristof Vanfleteren en Paul Thiers) stappen mee in ons verhaal, al staan we voor de rest volledig los van deze Waregemse projectontwikkelaar. Arne en ik staan in voor de dagelijkse operationele leiding, maar de ervaring én het netwerk van de andere partners zullen uiteraard voor een duidelijke meerwaarde zorgen in onze ambitie om een Europees PropTechfonds te creëren dat scale-ups zal ondersteunen in hun verdere groei.

Snellere digitalisering

Met de resultaten van enkele recente studies achter de hand, is het duo overtuigd dat ze met Amavi Capital voor een doorbraak kunnen zorgen. “Wereldwijd vertegenwoordigt de vastgoedmarkt een waarde van 230 biljoen dollar en 60% van alle assets. Helaas is het een sector met veel informatie-asymmetrie en weinig transparantie. Uit een onderzoek van McKinsey blijkt dat de bouw- en vastgoedsector zeer slecht scoren op vlak van digitalisering. Momenteel wordt er ook nog te weinig gedaan met de beschikbare data, voor heel veel beslissingen gaat men puur af op het buikgevoel”, gaat Arne verder.

In de toekomst zal dat sowieso moeten veranderen, vinden beide heren. “Vastgoedbedrijven spelen momenteel nog onvoldoende in op de verwachtingen van de jongere generaties, die zowat alles wat in hun leven gebeurt op digitale dragers volgen en meer flexibiliteit eisen. Die ervaring kan het gros van de vastgoedspelers vandaag onvoldoende bieden, waardoor ze moeten oppassen voor concurrentie van erg op technologie gerichte bedrijven, die de vastgoedmarkt zelf willen bespelen omdat ze er – terecht – veel potentieel in zien.” Daarom zijn ze er bij Amavi Capital rotsvast van overtuigd dat alle schakels uit het bouwproces zullen moeten optimaliseren, onder meer door sterk in te zetten op digitalisering. “Bovendien zal de sector ook antwoorden moeten vinden om haar gigantische impact op de CO 2 -uitstoot gevoelig te doen dalen én in te spelen op de sterk stijgende trend naar urbanisatie. Ook daar zijn momenteel heel wat bedrijven uit de PropTech-markt mee bezig. Het is onze bedoeling die momenteel erg gefragmenteerde markt te laten consolideren door gerichte investeringen in de meest beloftevolle bedrijven. In functie daarvan zijn we al met een aantal bedrijven in gesprek. De eerste participaties zullen er mogelijk snel aankomen. Momenteel investeren we nog met middelen van de oprichters, het fonds zelf staat in de startblokken. Daarvoor zullen we voornamelijk mikken op vastgoed gelinkte investeerders, om een brug te kunnen slaan tussen de klassieke vastgoedwereld en de nieuwe PropTech-wereld”, besluit Frédéric Van den Weghe.

Beloftevolle sector

In Europa zijn zo’n 3.000 PropTechbedrijven actief. Die Europese bedrijven vertegenwoordigen 40% van de wereldwijde PropTech-scene, maar ontvingen in 2018 maar 8% van de wereldwijde PropTech-funding. Amavi wil investeren in de meest beloftevolle bedrijven.

“De sector moet antwoorden vinden om de CO2-uitstoot te doen dalen én om in te spelen op de sterk stijgende trend naar urbanisatie.” Arne Allewaert en Frédéric Van den Weghe, Amavi Capital

Data en algoritmes bedreigen baksteen en beton

De nervositeit neemt toe bij de klassieke vastgoedbedrijven. Innovatieve en technologiegedreven nieuwkomers zetten de gewoonten en de zekerheden van de sector op de helling. Voorlopig komt de dreiging vooral van start-ups en scale-ups. Maar wat als de techreuzen de vastgoedmarkt in het vizier nemen?

2020 wordt een jaar zonder Mipim. Even meende Reed Midem, de organisator van de moeder van alle vastgoedbeurzen, het mega-evenement nog te kunnen verplaatsen naar begin juni, maar het coronavirus besliste er anders over. Propel gaat voorlopig wel door. Die spin-off van Mipim met een focus op technologie in de vastgoedsector (property technology of kortweg proptech) is gepland op 14 en 15 september in Parijs. “Mipim transformeert dit jaar in een tweedaagse bijeenkomst in Parijs”, communiceerde Reed Midem. Op de evenementenkalender maakt het klassieke vastgoed dus plaats voor proptech. Wijst dat op een wissel van de wacht: de vastgoedbonzen van de oude stempel die worden opzijgeschoven door het jonge techgeweld? Dat is overdreven, maar het illustreert wel het groeiende besef in de sector dat er een technologische achterstand in te halen is. “Propel is in enkele jaren uitgegroeid van een klein initiatief tot een serieuze beurs”, weet Arne Allewaert, managing partner van Amavi Capital. “Dat is een indicatie dat de vastgoedsector proptech ernstig begint te nemen.”

Vastgoed is verbonden met andere sectoren die wel al volop digitaliseren, zoals de financiële wereld. Die zullen de vastgoedsector meetrekken in het digitale bad” Arne Allewaert, Amavi Capital

In de slipstream van fintech

Amavi Capital, dat broedt op een Europees proptechfonds (zie kader Europees proptechfonds met Belgische roots), wil de brug slaan tussen de vastgoedwereld, de technologiesector en de private-equitybusiness. Het definieert proptech als “de gedigitaliseerde en op innovatie gerichte transformatie van de gebouwde wereld”, en dat voor de hele waardeketen van het vastgoed: van het onderzoek, het ontwerp, de financiering en de bouw over het verhuur en de verkoop tot het beheer, de exploitatie en het gebruik. Enkele toepassingen, zoals automatische schattingstools, virtual-realitysoftware voor de visualisatie van nog te bouwen gebouwen, onlinemakelaarskantoren en smart buildings met draadloze sensoren hebben intussen een plekje veroverd in de vastgoedpraktijk.

Volgens Amavi Capital zijn wereldwijd ongeveer 7000 bedrijven actief in de proptechsector. Afhankelijk van de gehanteerde definitie van proptech kan dat aantal hoger of lager liggen. Soms worden het ontwerp- en het bouwproces uitgesloten en ondergebracht in de aparte categorie contech (construction technology). En sommige waarnemers vinden dat deeleconomie-activiteiten in de vastgoedsfeer, zoals die van Airbnb en de coworkingspecialist WeWork, niet onder de noemer proptech vallen, omdat ze onvoldoende technologische toegevoegde waarde bieden.

Hoe dan ook groeit de sector als kool. Of hij trekt toch in elk geval veel kapitaal aan. “Als je de investeringsactiviteit van proptech vergelijkt met die van de bekendere fintech, zie je dat proptech ongeveer vier jaar achteropligt”, zegt Arne Allewaert. “Maar het volgt hetzelfde steile groeipad.” Hij refereert aan cijfers van het dataplatform Venture Scanner over de toename van de wereldwijde investeringen in proptechbedrijven: van 1 miljard dollar in 2012 naar meer dan 15 miljard dollar in 2018.

Tegelijk wint de jonge sector aan maturiteit en neemt de erkenning in de klassieke vastgoedsector toe. Tekenend is de opmars van het Amerikaanse Fifth Wall, het grootste durfkapitaalfonds dat focust op proptech en dat wordt geruggensteund door meer dan vijftig zwaargewichten in de vastgoedsector, waaronder CBRE, Cushman & Wakefield, British Land, Mariott, Macerich en Prologis. “Iedereen weet dat er efficiënter en professioneler kan worden gewerkt”, vervolgt Arne Allewaert. “Grote investeringsbeslissingen worden nog heel vaak genomen op basis van een buikgevoel in plaats van objectieve data-analyse. Nochtans is het een gigantische sector. Het Wereld Economisch Forum heeft samen met The Boston Consulting Group berekend dat een stijging van de productiviteit met 1 procent in de sector een besparing van 1 miljard dollar op jaarbasis oplevert. Dat geeft aan wat op het spel staat.”

Het is te gek voor woorden dat we in elk Europees land naast elkaar soortgelijke oplossingen en tools ontwikkelen”  Frederic Van den Weghe, Amavi Capital

Innovatiedrempels

Hoe is het mogelijk dat innovatie zo moeizaam ingang vindt in een business die goed is voor 60 procent van de wereldwijde activa? In een studie uit 2016 wijzen het Wereld Economisch Forum en The Boston Consulting Group op het projectmatige karakter en de daaruit voortvloeiende kortetermijnfocus van de vastgoedsector. Investeringen in onderzoek en ontwikkeling renderen pas op lange termijn. Die tegenstrijdige dynamiek verklaart de trage invoering van nieuwe ontwikkelingen, luidt het.

De grote fragmentatie van de branche zou ook een rem zijn op de doorbraak van nieuwe technologie. In een keten waarin een groot aantal, vaak kleine partijen naadloos op elkaar moeten kunnen inspelen, wordt elke vorm van vernieuwing al snel als een hindernis ervaren. Volgens Arne Allewaert speelt ook mee dat de sector nooit echt de behoefte heeft gevoeld om te innoveren. “Het is lang te gemakkelijk gegaan”, zegt hij. “De marges zijn altijd relatief goed gebleven. Er was dus geen incentive voor vastgoedbedrijven om zichzelf opnieuw uit te vinden.”

Oude industrie

Het oubollige imago van de vastgoedsector helpt natuurlijk ook niet om techtalent aan te trekken, waardoor technologische vernieuwing vanuit de interne organisatie zelden hoge toppen scheert. Voor de Nederlandse ondernemer Coen van Oostrom, de oprichter van de projectontwikkelaar OVG, was dat een van de redenen om te breken met de klassieke manier van vastgoedontwikkeling. OVG stond bekend als een erg vernieuwende ontwikkelaar. Het bouwde onder meer The Edge in Amsterdam, het meest duurzame kantoorgebouw ter wereld.

“We hebben twintig jaar lang geprobeerd in de vastgoedmarkt licht disruptief te zijn, de dingen net iets anders te doen dan andere bedrijven”, zegt Van Oostrom in een interview met het start-up- en scale-upmagazine Sprout. Maar Van Oostrom is tot de conclusie gekomen “dat technologie de hele vastgoedsector zal overnemen” en heeft daarom zijn aanpak grondig bijgestuurd. OVG is omgedoopt tot Edge Technologies. Het is niet langer een vernieuwende vastgoedontwikkelaar, maar een technologiebedrijf dat actief is op de vastgoedsector. En dat maakt volgens Coen van Oostrom een heel verschil bij het aantrekken van software-engineers, want die zijn “op zoek naar een start-up- of scale-upomgeving, niet naar een oude industrie”.

Overigens zit het conservatisme evengoed aan de vraagzijde. Vastgoedinvesteringen gaan over grote bedragen, waardoor afnemers, zowel de particuliere woningkoper als de professionele vastgoedinvesteerder, vaak het risico schuwen. Dat speelt in de kaart van traditionele spelers met vertrouwde oplossingen.

Vernieuwen of verdwijnen

Die barrières zullen niet van vandaag op morgen verdwijnen. “Maar de vastgoedsector is geen eiland”, zegt Frederic Van den Weghe, eveneens managing partner bij Amavi Capital. “Vastgoed is verbonden met andere sectoren die wel al volop digitaliseren, zoals de financiële wereld. Die zullen de vastgoedsector meetrekken in het digitale bad.” Van den Weghe verwacht dat de markt de doorbraak van proptech een duwtje kan geven. “De marges kwamen al wat onder druk te staan en dat zal met de coronacrisis niet verbeteren. Het zal vastgoedbedrijven ertoe aanzetten op zoek te gaan naar efficiëntiewinsten. Deze crisis zou een eyeopener kunnen zijn. Vastgoedbedrijven zullen verplicht zijn te experimenten. Uitstel is geen optie meer.”

Een technologiespurtje trekken kan ook helpen om een jonger publiek aan te spreken. De jonge generaties zijn het gewoon zowat alles via hun smartphone te regelen. En ze rekenen daarbij op een heel gebruiksvriendelijke klantenervaring. “Het aanbod dat de vastgoedsector daar vandaag tegenoverstelt, beantwoordt absoluut niet aan die verwachtingen”, weet Allewaert. “Dat geldt trouwens niet alleen voor de consumentenmarkt, ook bedrijven stellen hun eisen bij. Vaste huurcontracten met een looptijd van negen jaar zijn lang de norm geweest. Dat is moeilijk nog vol te houden, want de omgeving waarin bedrijven werken, wijzigt continu. Als vastgoedeigenaar moet je kunnen inspelen op die behoefte aan meer flexibiliteit.”

De coronacrisis zal vastgoedbedrijven ertoe aanzetten op zoek te gaan naar efficiëntiewinsten. Uitstel is geen optie meer” Arne Allewaert, Amavi Capital

De generatiewissel in de vastgoedsector kan ook een en ander in een stroomversnelling brengen. “In de vastgoedbranche nemen veelal vijftigers en zestigers nog de beslissingen”, zegt Arne Allewaert. ” Maar almaar meer beginnen dertigers sleutelposities in te nemen in vastgoedbedrijven. Die jonge groep staat veel meer open voor vernieuwing.”

Van de bouw- en de vastgoedsector wordt ook almaar meer verwacht dat ze helpt grote maatschappelijke uitdagingen in goede banen te leiden, zoals de oprukkende verstedelijking en de klimaatverandering. “De vastgoedbranche heeft daar zeker een cruciale rol in te spelen, maar ze zal dat alleen kunnen doen als ze de technologiesector omarmt”, meent Arne Allewaert. “Anders gebeurt het omgekeerde: de technologiesector zal zich dan op het vastgoedterrein begeven.” Die beweging is al bezig. Zo heeft Sidewalk Labs, een zusterbedrijf van Google, in Toronto een wedstrijd gewonnen voor de ontwikkeling van een slimme stadswijk.

Momentum of spelbreker

De sterren hebben nog nooit zo gunstig gestaan voor een forse technologie-injectie in de vastgoedsector. Of zal de coronacrisis de hooggespannen verwachtingen kelderen? Bedrijven stellen hun geplande investeringen massaal uit. Door zijn sterke focus op efficiëntiewinsten, hoopt de proptechsector dat van uitstel geen afstel komt.

Een andere uitdaging wordt de toegang tot kapitaal voor de vele start- en scale-ups in de proptechbranche. De financiering van die vaak zwaar cashverterende bedrijven dreigt stil te vallen. De geflopte beursgang van twee van de grootste namen in de sector, WeWork en Airbnb, wekt niet erg veel vertrouwen. Maar misschien nog zorgwekkender zijn de problemen bij SoftBank. Die Japanse techinvesteerder schrapte begin april een geplande aandelenaankoop in het zwalpende WeWork en zit zelf in slechte papieren. SoftBanks Vision Fund staat bekend als een van de invloedrijkste proptechinvesteerders. Het heeft onder meer participaties in het Amerikaanse iBuying-platform Opendoor en de eveneens Amerikaanse onlinemakelaar Compass.

Van een paniekstemming lijkt nog geen sprake. Het optimisme overheerst dat de coronacrisis een momentum voor verandering kan creëren. De financieringsperikelen zouden wel tot een versnelde consolidatiegolf kunnen leiden. Als daarbij het kaf van het koren wordt gescheiden, hoeft dat niet problematisch te zijn.

Europees proptechfonds met Belgische roots

Coronacrisis of niet, Amavi Capital staat klaar om uit de startblokken te schieten. Het wil strategische participaties nemen in de Europese proptechscene. In een eerste fase zal dat nog gebeuren met de eigen middelen van de zes stichters, maar Amavi Capital wil op korte termijn ook extern kapitaal aantrekken. “We mikken op een fonds van 60 miljoen euro”, preciseert managing partner Frederic Van den Weghe.

Van den Weghe heeft zijn sporen verdiend in de private-equitysector. Hij was acht jaar actief bij Waterland, alvorens hij in 2014 partner werd bij Gilde Equity Management. Arne Allewaert, eveneens managing partner bij Amavi Capital, begon zijn carrière bij de vastgoedadviseur Ceusters en was tussen 2012 en 2020 bij de projectontwikkelaar ION de rechterhand van de twee oprichters, Kristof Vanfleteren en Davy Demuynck. Zij hebben ook mee Amavi Capital opgericht. De twee andere oprichters zijn Jonas Dhaenens, de oprichter en CEO van het technologiebedrijf Team.blue (het vroegere Combell), en Paul Thiers, een voormalige CEO van de Unilin Group en vandaag vooral actief als investeerder, onder meer via het investeringsvehikel Pentahold. “De combinatie van expertise en netwerken uit vastgoed, private equity en technologie is cruciaal”, zegt Allewaert. “We willen met het fonds de enorme kloof tussen de vastgoedwereld en de technologiewereld dichten. Daarom mikken we ook op investeerders uit de vastgoedwereld. Dat is beter dan rechtstreekse participaties van vastgoedbedrijven in proptechbedrijven. In zo’n constellatie zijn je concurrenten misschien ook potentiële klanten en hypothekeer je de groeikansen van de technologie. Een fonds als onafhankelijk tussenvehikel vermijdt zulke belangenconflicten.” Maar is Amavi Capital voor die onafhankelijke rol niet te sterk verbonden met ION? Met ION-aandeelhouder Paul Thiers erbij hebben vier van de zes oprichters een band met die West-Vlaamse projectontwikkelaar. “Nee”, antwoordt Van den Weghe. “ION zal een limited partner in het fonds zijn, naast veel andere vastgoedbedrijven en investeerders.”

Amavi Capital focust op de Europese proptechmarkt. “Ongeveer 3000 van de 7000 wereldwijde proptechbedrijven is Europees”, zegt Allewaert. “Maar die Europese bedrijven hebben in 2019 slechts 8 procent van de wereldwijde financiering ontvangen. Er is dus een grote investeringskloof. Het probleem is dat de Europese kapitaalmarkt veel minder sterk is dan de Amerikaanse. Europese proptechbedrijven botsen ook al snel op de grenzen van de lokale markt.” “Daar is een rol voor ons weggelegd”, pikt Van den Weghe in. “Het is een kans voor consolidatie. Want het is eigenlijk te gek voor woorden dat we in elk Europees land naast elkaar soortgelijke oplossingen en tools ontwikkelen. Met ons platform willen we die expertise bundelen.”